Nuevas evidencias de que hubo agua en Marte


El cráter Terby, de 170 kilómetros de anchura, está situado en el borde norte de la gran planicie Hellas, una cuenca en el sur del hemisferio de Marte. El cráter está rodeado por capas de rocas sedimentarias de varios tonos posiblemente debidos a milenios de inmersión bajo agua estancada. Esta imagen de la cámara HiRISE a bordo del Orbitador de Reconocimiento de Marte muestra la parte norte de la pared del Terby y lo que claramente parece  barrancos formados por líquido que una vez rebosó en  las capas de rocas. Las ramas de los niveles superiores parecen un canal principal que fluye hacia abajo , desde el depósito de material en la pared de la base.

Sin embargo, lo que se ve puede ser engañoso …

Los procesos de secado -especialmente en Marte, donde grandes regiones han permanecido completamente secas para millones de años- pueden crear a menudo los mismos efectos en el paisaje que los causados por corrientes de agua. El viento de arena marciana y repetitivos deslizamientos de tierra seca puede erosionar las rocas de la misma manera que el agua líquida, con el tiempo suficiente. Pero la característica que se aprecían en el Terby parecen haber convencido a los científicos planetarios de que muy probablemente sea el resultado de erosión por líquido … sobre todo teniendo en cuenta que las capas sedimentarias parecen contener materiales arcillosos, que sólo se forman en presencia de agua líquida. ¿Es posible que agua existente bajo la superficie de Marte fluyera  después hacia la superficie y se secara? ¿O incluso es posible que ese agua subterránea exista todavía? Sólo la exploración futura lo dirá a ciencia cierta.

El cráter Terby estuvo una vez en la corta lista de posibles lugares de aterrizaje para el nuevo Rover del Laboratorio de Ciencia de Marte (también conocido como Curiosity) pero posteriormente fue eliminada de la lista de candidatos. Sin embargo, es posible que un día la visita de una misión robótica pueda estudiar sus barrancos a nivel del suelo.

Créditos imagen:  NASA / JPL / Universidad de Arizona

Autor: Jason Major

Enlace original: More evidence of liquid erosion on Mars?

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s