Nuevo mineral hallado en un antiguo meteorito


Un equipo conjunto de científicos de la NASA e investigadores de Corea del sur y Japón, han descubierto un nuevo tipo de mineral, al que han bautizado como Wassonita, en un meteorito hallado en la Antártida en1969.

El nuevo mineral se encontró en el interior del meteorito, denominado Yamato 691. El mismo año que el meteorito fue hallado, coincide con la llegada a la tierra de otras muestras famosas de rocas traídas de la luna por los integrantes de la misión Apolo, como las rocas Murchinson o Allende. El estudio de los meteoritos ayuda a los científicos a comprender la formación del Sistema Solar.

Este meteorito en concreto pertenece a un asteroide mayor que orbitaba entre Marte y Júpiter. La Wassonita es el mineral más importante hallado en la muestra, que tiene una edad de 4500 millones de años. El equipo científico, liderado por Keiko Nakamura, ya ha agregado el nuevo mineral a la lista de 4500 materiales aprobada por la Asociación Internacional de Minerología.

“La Wassonita está formada por tan solo dos elementos, sulfuro y titánio, y posee una estructura nunca antes vista en la naturaleza”, señala Nakamura.
En 1969, investigadores japoneses de una misión científica en la Antártida, descubrieron el meteorito en el hielo de las montañas Yamato. Este fue el primer hallazgo significativo de meteoritos en el continente helado, al que seguirían en años posteriores muchos más. Como resultado, numerosas expediciones japonesas y estadounidensas han buscado rocas regularmente, hallado in total de 40.000, incluyendo extraordinarias muestras marcianas y lunares.

Junto a la Wasonita, los investigadores encontraron  otros minerales desconocidos que están siendo investigados. El nuevo mineral tiene menos de una centésima parte del grosor de un cabello humano o 50X450 nanómetros. Habría sido imposible descubrirlo sin el microscopio electrónico de transmisión de la NASA, que es capaz de aislar los granos Wasonita y determinar su composición química y estructura atómica.

“Más secretos del universo puede ser revelados a partir de estas muestras, utilizando nano-tecnología del siglo 21”, dijo Nakamura.

El nombre del nuevo mineral fue aprobado por la Asociación Mineralógica Internacional. Honra a John T. Wasson, profesor de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA). Wasson es conocido por sus logros a través de numerosos logros en varios campos de de investigación e impacto de meteoritos, incluyendo el uso de datos de activación de neutrones para clasificar los meteoritos y la formulación de modelos para la composición química de las condritas a granel.

“Los meteoritos, y los minerales en su interior, son ventanas a la formación de nuestro sistema solar”, dijo Lindsay Keller, científico espacial del Centro Johnson de la NASA en Houston. Keller es el co-descubridor e investigador principal del microscopio usado para analizar los cristales Wassonita. “A través de este tipo de estudios podemos aprender acerca de las condiciones existentes y los procesos que se estaban produciendo entonces.”

El trabajo avanzado de Johnson en nanotecnología es parte de los logros del Centro de Investigación Astromaterial de Ciencia y Exploración. En la actualidad el lugar por dónde pasan previamente los diversos materiales celestes que son traídos en misiones espaciales a la Tierra. La instalación colabora con organizaciones industriales, académicas e internacionales.

“La inmteresante de esta investigación es que realmente muestra cómo el Centro Espacial Johnson se ha convertido en un líder preeminente en el campo del análisis a nanoescala”, dijo Simon Clemett, científico espacial en Johnson y co-descubridor del nuevo mineral. “En palabras del gran poeta Ingles, William Blake, ahora podemos” ver el mundo en un grano de arena “.
Los colaboradores en el descubrimiento del nuevo mineral incluyen a Clemett, Keller y Rahman Zia en la Investigación y Exploración de Astromateriales de Johnson, Alan Rubin, de la UCLA; Choi Byeon Gak-de la Universidad Nacional de Seúl, Corea del Sur; Zhang Shouliang del Instituto Lunar y Planetario en Houston, y Oikawa Katsunari de la Universidad de Tohoku, Japón.

para ver imágenes del nuevo mineral; visite la página de la NASA

Autores: Dwayne C. Brown y William Jeffs

Enlace original: Scientifics find new type of mineral in historic meteorite

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