“Trompa de elefante” en el espacio


El Wide-field Infrared Survey Explorer, o WISE, de la NASA, capturó esta imagen de una nube de formación estelar de polvo y gas, llamado Sh2-284, localizado en la constelación de Monoceros. Alineando a lo largo de los bordes de un agujero cósmico varias “trompas de elefante” – o pilares monstruosos de gas y polvo denso.

Los ejemplos más famosos de trompas de elefante son los “Pilares de la Creación”, facilmente reconocibles  en una famosa imagen  de la nebulosa del Águila tomada por el Telescopio Espacial Hubble. En esta imagen de WISE, los troncos se ven como pequeñas columnas de gas que se extienden hacia el centro del vacío en Sh2-284, el más notable se observa en el lado derecho. Aparece como una mano cerrada con un dedo apuntando hacia el centro del vacío. Esta “Trompa de elefante” tiene unos 7 años luz de longitud.

Muy dentro de Sh2-284 reside un cúmulo abierto, denominado Dolidze 25, que emite grandes cantidades de radiación en todas direcciones, junto con vientos estelares. Estos vientos estelares y la radiación barren el interior del gas y polvo circundante, creando el vacío visto en el centro de la imagen. La pared de color verde brillante que rodea la cueva muestra hasta qué punto el gas ha sido erosionado. Sin embargo, algunos sectores de la nube de gas originales eran mucho más densos que otros, y fueron capaces de resistir el poder erosivo de la radiación y los vientos estelares. Estas bolsas de gas denso se mantuvieron y protegieron al gas, formando así las “Trompas de elefante”.

Sh2-284 está relativamente aislada en el extremo de un brazo espiral exterior de nuestra galaxia, la Vía Láctea. En el cielo de la noche, se encuentra en la dirección opuesta desde el centro de la Vía Láctea.

El Jet Propulsion Laboratory, en Pasadena, California, administra y opera el WISE en Washington. El investigador principal, Edward Wright, es miembro de la UCLA. La misión fue seleccionad a de entre el programa administrado por el Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Md. El instrumento científico fue construido por el Laboratorio de Dinámica del espacio, en Logan, Utah, y la nave fue construida por Ball Aerospace & Technologies Corp., de Boulder , Colorado. Las operaciones científicas y de procesamiento de datos se realizan en el Centro de Análisis de Infrarrojos del Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

Créditos: JPL de la NASA

Enlace original: “Elephant trunks” in space

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