El futuro de la exploración espacial


Un número reciente de Science Magacine incluye un interesante artículo acerca de si la Luna o un Objeto Cercano a la Tierra (NEA)  puede ser un futuro trampolín a Marte. El presidente Barack Obama ha declarado que el camino de los astronautas a Marte incluye NEAs. En lugar de regresar a la Luna antes de ir a Marte, la NASA se ha marcado como objetivo los asteroides, como los próximos escalones en la exploración humana del espacio profundo.

Si la NASA espera poder reunirse con el presidente con el objeto de enviar seres humanos a uno de estos objetos para el año 2025, la búsqueda de estos asteroides tendrá que ser al menos tan rápida como la necesaria para cumplir con los objetivos de defensa planetaria de 2020. Esto se debe a que la NASA tendría que identificar todos los posibles objetivos de exploración antes de 2020.

La ampliación de alcance de los seres humanos en el espacio profundo dentro de 15 años está muy bien, dicen los investigadores que se dedican a estos objetos,  pero hay algunos obstáculos además del tiempo y el costo que se han de salvar antes. En primer lugar, alguien tiene que encontrar un asteroide adecuado. “No hay muchos objetivos por ahí fuera”, dice el experto en NEAs Alan Harris, del Instituto de Ciencia Espacial en La Cañada, California. “A pesar de que hay miles y miles de objetos, sólo unas pocas decenas encajan en el proyecto.”

El pasado 22 de febrero en un taller de trabajo sobre Objetos Cercanos a la Tierra en Washington DC, no parecía haber mucho entusiasmo detrás de una misión a uno de estos asteroides, así que no se alcanzó un consenso con respecto a los objetivos adecuados, y nadie estaba seguro de lo que los astronautas harán una vez aterricen en uno de ellos.

Aunque las perspectivas de Obama para la exploración espacial han ido a menudo en la dirección de “pasar por alto la luna”, no puede suceder de esa manera. “Todavía no creo que una persona racional trate de ir a Marte sin ir a la Luna antes” dice David Kring, geoquímico del Instituto Lunar y Planetaria en Houston e investigador principal del Centro del Instituto de Ciencia y Exploración Lunar.

“No es cualquier luna, es nuestra luna, con una historia común con la Tierra”, señala el científico planetario David Morrison del Centro Ames de Investigación de la NASA en Mountain View, California, que ha participado en diversos trabajos sobre la Luna y asteroides.

En realidad, el informe Augustin de la NASA deja abierta la posibilidad de regresar a la Luna.”Cuando nos referíamos a un  “camino flexible “, significaba exactamente eso”, dice el miembro del comité Chyba. La luna “no es el objetivo a corto plazo”, pero regresar a ella podría hacer más fácil el camino, dice.

Por ahora, todos los ojos están puestos en la próxima encuesta decenal, que se darán a conocer el próximo 7 de marzo en Houston, Texas, con recomendaciones sobre el enfoque que la NASA debe poner en la Luna, Marte y los asteroides.

Autor: Soderman/NLSI Staff

Enlace original: NASA weighs asteroids

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