Kepler encuentra dos planetas que comparten órbita


Enterrados  en la montaña  de datos recopilados por el telescopio Kepler, se ha encontrado un sistema planetario distinto a los antes visto. Dos de sus planetas  comparten aparentemente la misma órbita alrededor de su estrella. Si el descubrimiento se confirma, reforzaría la teoría de que la Tierra compartió una vez su órbita con un cuerpo del tamaño de Marte que más tarde se estrelló con nuestro planeta, de lo que resultó la formación de la luna.

Los dos planetas son parte de un sistema de cuatro planeta llamado KOI-730. Rodean una estrella similar al Sol cada 9,8 días exactamente a la misma distancia orbital, de un modo permanente de unos 60 grados uno por delante del otro. En el cielo de la noche de un planeta, el otro mundo debe aparecer como una luz constante, ardiente, de brillo invariable.

Los llamados “puntos clave gravitacionales” hacen que esto sea posible. Cuando un cuerpo (como un planeta) gira alrededor de un cuerpo mucho más masivo (una estrella), hay dos puntos de Lagrange a lo largo de la órbita, cuando existe un tercer cuerpo estable en la misma órbita. Estos se encuentran 60 grados por delante y 60 grados detrás del objeto más pequeño. Por ejemplo, el grupo de asteroides llamado troyanos se encuentra en estos puntos a lo largo de la órbita de Júpiter.

En teoría, la materia en un disco de material alrededor de una estrella recién nacida podría unirse en un proceso llamado “cooperación en órbita”, pero nadie había visto ninguna evidencia de esto antes. “Los sistemas como este no son comunes, ya que este es el único que hemos visto”, dice Jack Lissauer del Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California. Lissauer y sus colegas describen el sistema KOI-730 en un artículo presentado a la revista Astrophysical Journal (arxiv.org/abs/1102.0543 ).

Richard Gott y Edward Belbruno la Universidad de Princeton decir que pueden incluso tener pruebas del fenómeno en nuestro propio patio trasero cósmico. Se cree que la Luna se formó cerca de 50 millones de años después del nacimiento del sistema solar, de entre los escombros de una colisión entre un cuerpo del tamaño de Marte y la Tierra. Las simulaciones sugieren que el objeto que impactó, llamado Theia, debe haber entrado en una órbita de velocidad baja. Según Gott y Belbruno, esto sólo podría haber ocurrido si Theia tuvo su origen en un punto de Langrange o  a lo largo de la órbita de la Tierra. Los nuevos hallazgos “demuestran que este tipo de sucesos que imaginamos pueden  suceder“, dice Gott.

¿Podrían algún día estos planetas chocar entre sí  para formar una luna algún día? “Eso sería espectacular”, dice Gott. Algo sin duda posible, pero las simulaciones realizadas por Bob Vanderbei de Princeton sugieren que los planetas seguirán en la misma órbita durante los próximos 2.220.000 años por lo menos.

Autor: Marcus Chown

Enlace original: Two planets founf sharing one orbit

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