Los planetas que no orbitan estrellas también podrían albergar vida


El agua líquida podría sobrevivir en planetas que flotan libremente en el espacio y no tienen estrellas que generen calor en sus superficies. Si además albergarían vida, podrían actuar como primer paso para extender la vida en las galaxias.

Las peleas gravitacionales con otros planetas o estrellas, pueden llegar a expulsar planetas de su propio sistema solar. Pero incluso en el frío del espacio, estos mundos rebeldes podrían mantener el calor, gracias a la desintegración de elementos radiactivos en su núcleo rocoso.

Dorian Abad y Suiza Eric de la Universidad de Chicago, calculan que los planetas rocosos con una masa similar a la Tierra podría permanecer lo suficientemente calientes como para mantener agua líquida bajo la corteza, aislada bajo capas de hielo de más de mil millones de años. Un planeta con la misma fracción de agua que la Tierra podría tener un océano líquido bajo la superficie si es 3,5 veces la masa de la Tierra. Sin embargo, un planeta con 10 veces la concentración de agua de la Tierra podría hacer esto mismo sólo si pesara un tercio de nuestro planeta, tal y cómo dicen en el artículo online de Arxiv

“Es una idea realmente interesante”, dice Lisa Kaltenegger del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. “Pero tendríamos que aterrizar en uno de esos planetas y escarbar su superficie para ver si la vida es posible en esas condiciones”.

Enlace original: Starless planets may be habitable after all

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