Científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona descubren un planeta que orbita una estrella pulsante


Un reciente estudio publicado en Astronomy & Astrophysics Journal, por un grupo de investigadores del Instituto de Ciencias Espaciales de la Universidad Autónoma de Barcelona, ha descubierto, por primera vez, una estrella del tipo Delta Scuti Variable Pulsante que hospeda un planeta gigante orbitando a su alrededor. El estudio fue realizado por el estudiante de postgrado, Enrique Herrero, el investigador Juan Carlos Morales, el experto en exoplanetas Ignasi Rivas y el astrónomo amateur Ramón Naves.

WASP-33, también conocido como HD15082, es caliente, tiene un tamaño de aproximadamente 1,5 veces la masa del Sol y se encuentra a 378 años luz de nosotros, en la constelación de Andrómeda. Su peculiaridad consiste en su brillo y temperatura variable, lo que hace que su superficie  se infle y desinfle constantemente, de modo similar a como actúan nuestra luna en las mareas oceánicas, deformando las masas de agua.

Alberga un planeta, WASP-33b, que fue descubierto mediante la técnica de transito en 2006. El planeta tiene 4 veces la masa de Júpiter y su alta velocidad de órbita le hace circunvalar su estrella anfitriona en tan sólo 1,2 días. Este cortísimo periodo orbital indica que se halla a 0,02 UA, 1 UA es la distancia de nuestro planeta al Sol, equivalente a 149.597.870 kilómetros. Podemos compararlo en nuestro propio sistema solar, teniendo en cuenta que Mercurio orbita el Sol a 0,39UA. El planeta presenta una peculiaridad ya que posee una orbita retrógada y bastante inclinada con respecto al ecuador de su estrella.

El estudio sugiere que las pulsaciones de la estrella se deben precisamente a la presencia del planeta en sus cercanias, algo nunca antes visto en un sistema planetario.  Una pequeña y débil señal, visible durante el transito del planeta ha llamado la atención de los investigadores, y se descubrió que los cambios en la intensidad, brillo y temperatura de la estrella podrían estar relacionados con el planeta que hospeda.

Aparte del notable éxito del estudio, es significativo que se haya elaborado con observaciones obtenidas de modo profesional y por un aficionado. Por primera vez desde su reciente inauguración, el Montsec Astronomical Park, en Lleida, se ha encargado de la mayoría de observaciones que han generado este estudio. Además de ello, los datos aportados por el astrónomo aficionado Ramón Naves, desde el Observatori Montcabrer,  han servido de gran ayuda, revelando la importancia de la colaboración entre profesionales y amateurs en este campo.

Las observaciones en WASP-33 representan un importante avance en el campo de los exoplanetas, provee de información importante acerca del funcionamiento de las estrellas variables pulsantes y sus relaciones con los planetas, así como información sobre efectos en las dinámicas y evolución de los sistemas planetarios.

Autor: Alina Hirschmann

Enlace original: Discovery of a pulsating star that hosts a giant planet

Anuncios

Un pensamiento en “Científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona descubren un planeta que orbita una estrella pulsante

  1. Pingback: Articulo Indexado en la Blogosfera de Sysmaya

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s