Científicos de la Universidad de Oklahoma descubren como parar el cáncer de páncreas en su etapa inicial


Investigadores del cáncer del Peggy y Charles Stephenson Cancer Center de Oklahoma han encontrado una manera de detener el cáncer de páncreas en etapas tempranas, utilizando  modelos de investigación – un resultado que tiene implicaciones de largo alcance en quimioprevención en pacientes de alto riesgo.

La investigación ya ha provocado un ensayo clínico en California, y el fármaco aprobado por la FDA, Gefitinib, debe estar listo para ser testado en instituciones  a nivel nacional en aproximadamente un año. La investigación aparece en el último número de Cancer Prevention Research, una revista de la American Association for Cancer Research.

CV Rao, Ph.D., y su equipo de investigadores fueron capaces de mostrar por primera vez que un medicamento que se usa en la quimioterapia actual en las últimas etapas de cáncer de páncreas tiene un efecto de freno si se utiliza antes.

Con dosis bajas de Gefitinib, que no tiene efectos secundarios conocidos a este nivel, los científicos fueron capaces  no sólo detener el crecimiento de tumores pancreáticos sino que después de 41 semanas de tratamiento, el cáncer había desaparecido.

“Este es uno de los estudios más importantes en la prevención del cáncer de páncreas”, dijo Rao. “El cáncer de páncreas es un cáncer poco conocido y su tratamiento se ha focalizado en las etapas finales. Sin embargo, descubrimos que si se aplica en etapas tempranas de la enfermedad habrá un beneficio mucho mayor. Nuestro objetivo es bloquear la propagación del cáncer. Esa es nuestra mejor oportunidad de derrotar esta enfermedad. “

El centro del equipo de investigación, en Oklahoma,  asegura haber dado con puntos claves en la investigación para detener el cáncer de páncreas antes de llegar a las etapas posteriores del desarrollo, donde la tasa de supervivencia cae por debajo de 6 por ciento.

En la actualidad, la mayoría de cáncer de páncreas no se identifica hasta las últimas etapas. Sin embargo, la investigación se está moviendo más cerca del desarrollo de una prueba de detección precoz del cáncer de páncreas. Cuando esto suceda, los investigadores del centro oncológico de Oklahoma creen que tienen un método objetivo para detener el cáncer antes de que se extienda.

Rao dijo que las autoridades de la unidad organizativa e investigadores se reunirán con otros centros, incluyendo el MD Anderson, cuyos especialistas calificaron la investigación como “provocativa”, para discutir un estudio piloto a principios de 2011. Los investigadores esperan poder comenzar un ensayo clínico de fase II en los centros en un plazo de 18 meses. Un ensayo de Fase I no es necesario ya que el fármaco ya tiene la aprobación para el uso en humanos por parte de la  Food and Drug Administration de los EE. UU.

Los ensayos clínicos se centrará en pacientes de alto riesgo, particularmente aquellos con una inflamación de páncreas llamada pancreatitis. El medicamento también podría ayudar a otras poblaciones de alto riesgo, incluidos los pacientes con antecedentes familiares de cáncer de páncreas y poblaciones indígenas de América u otras personas con diabetes tipo 2.

Gefitinib trabaja apuntando señales de un gen que se encuentra entre los primeros en mutar cuando el cáncer de páncreas está presente. Al dirigirse a la señal para el crecimiento tumoral expresada por el gen mutado, los investigadores fueron capaces de detener la procesión del cáncer.

“Este gen es la clave en el 95 por ciento de los casos de cáncer de páncreas. Es nuestro mejor objetivo”, dijo Rao. “Al dirigirse a este gen, se puede activar o desactivar otros genes y  procesos futuros.”

Rao dijo que el medicamento podría también ser eficaz en cáncer de pulmón y colorrectal, pero no se sabe si funcionaría como en el cáncer de páncreas. El Colegio de Farmacia de la unidad organizativa está ayudando en el desarrollo de fármacos y técnicas de imagen necesarias para realizar más ensayos con pacientes con Gefitinib.

La investigación fue financiada por el Instituto Nacional del Cáncer.

Ubicado en la unidad organizativa del Centro de Ciencias de la Salud en la ciudad de Oklahoma, el Peggy y Charles Stephenson Oklahoma Cancer Center es el único centro integral de Oklahoma que trabaja contra el cáncer, con programas importantes en materia de prevención, investigación, tratamiento y educación. El centro está trabajando en un Instituto Nacional del Cáncer. Más de 100 científicos de nivel de doctorado están llevando a cabo investigaciones innovadoras en el centro, y los pacientes de todos los condados de Oklahoma, son tratados por uno de los mayores grupos de médicos de oncología del estado.

Enlace original: UO scientists discover eay to stop pancreatic cancer in early stages

 

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