El planeta podría calentarse 4 grados en los próximos 50 años


No queda mucho tiempo para llegar a acuerdos internacionales vinculantes para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero si se quiere cumplir con el objetivo de mantener la temperatura media mundial en no más de 2 grados centígrados por encima de las registradas en la época pre-industrial. Continuando con el enfoque actual, del uso de la energía en un futuro cercano, la temperatura media del planeta podría aumentar 4 grados, tal vez incluso en el cercano 2060. Esta es la conclusión al que han llegado un nuevo grupo de estudios.

Este dramático aumento de la temperatura se espera active recurrentes sequías en algunas partes del mundo, inundaciones en costas según aumente el nivel del mar y alteraciones drásticas en los tipos de cultivos que puedan sobrevivir en tierras cultivables, señala Mark New,  de la Universidad de Oxford en Inglaterra. New ha colaborado en varios de los 11 artículos  que aparecen en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society. El número aparecerá oficialmente el próximo 13 de enero de 2011, y ha sido publicado online previamente para coincidir con la Convención de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se desarrolla en Cancún, México desde el 29 de noviembre.

Los negociadores tienden a centrarse en objetivos políticos, como el establecimiento de calendarios de 2020 a 2050 para cuando los límites de emisiones vinculantes deberían entrar en vigor, señala Niel Oxford Bowerman. “Pero la madre naturaleza no se preocupa por lo que se emite en un año determinado,” dice el físico atmosférico. “Lo que importa son las emisiones acumuladas de carbono.”

Sus colegas de Oxford han calculado que para mantener el aumento máximo de la temperatura global por debajo de 2 grados centígrados, la humanidad debería arrojar a la atmósfera gases de efecto invernadero equivalentes a no más de 1 billón de toneladas métricas de carbono (o 3,67 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono) para 2200. “Y ya estamos un poco más allá de la mitad del camino.”

También es importante, se argumenta en los nuevos documentos,  la tasa máxima de emisiones de carbono. Si es demasiado alta, el calentamiento puede ocurrir más rápidamente que lo que la sociedad pueda esperar. La tasa máxima de emisión se producirá en la próxima década aproximadamente, dice, por lo que “hay una necesidad urgente de frenar el pico de emisiones rápidamente si queremos evitar los peligros de ese calentamiento.”

El climatólogo Richard Betts de la Oficina Meteorológica de Reino Unido, dirigió un equipo que intentó medir cuanto tardaría en suceder un calentamiento global de 4 grados C. Consideraron siete diferentes “usos habituales ” de  escenarios de uso de la energía.

“Realmente no sé en que trayectoria  estamos. Pero a partir del valor máximo de probabilidad de emisiones en el futuro – sobre la base de lo que los países industriales y países de rápida industrialización como China y la India, están emitiendo actualmente, probablemente  se alcance esta proyección que nos muestra un ascenso de 4 grados en el 2060 “, dice Betts.

Hay mucha incertidumbre en torno a una proyección, reconoce. “Pero si nuestros modelos son un buen juez, las emisiones de gases de efecto invernadero llegarán al máximo dentro de unos cinco años más o menos”, advierte.  Cuando el grupo de Betts utilizó versiones menos extremas de previsiones, como trayectorias de emisiones habituales, el tiempo de calentamiento se prolongó.

“Pero la mayoría de estos escenarios todavía preveen un calentamiento de 4 grados en algún momento del próximo siglo“, informa.

Por desgracia, los modelos climáticos “no tienen una comprensión completa de la realidad”, señala Alicia Arcos, científico climático del Instituto de Consumo Sostenible de la Universidad de Manchester, Inglaterra. Los modelos no puede anticipar cómo las personas o las culturas pueden reaccionar a amenazas climáticas a su economía. “Así que empezamos a preguntarnos:” ¿Es muy realista pensar que las emisiones mundiales podrían dejar de crecer en cinco o 10 años “

En su nuevo artículo, su colegas Kevin Anderson y Bows, decidieron proyectar por separado las emisiones de gases de efecto invernadero con escenarios industriales probables para los países de reciente industrialización. Como los países en desarrollo tratan de aumentar su nivel de vida, dicen los investigadores, los modelos deben esperar que las emisiones de estas naciones a corto plazo crezcan.

Para frenar el crecimiento global de las emisiones, es posible que las potencias industriales tengan que frenar fuerte sus emisiones por su propia cuenta, dice Bows. ¿Cuánto?  “Más del 6 por ciento al año – comenzando inmediatamente,”. Y eso sólo es para mantener el calentamiento por debajo de 2 grados centígrados.

Ella y Anderson volvieron a ejecutar su análisis para ver lo que podría ocurrir si los países industriales limitaban sus reducciones a lo que podría considerarse “económicamente viable.” Eso se traduce en el mejor caso en una caída de 3 por ciento y, finalmente, en un calentamiento de 4 grados. Así, en ausencia de por lo menos estas reducciones de emisiones, dice, “podríamos estar viendo mucho más que un calentamiento de 4 grados.”

Autor: Janet Ralof

Enlace original: World could heat up 4 degrees C in 50 years

 

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