Descubierto el agujero negro cercano más joven


Astrónomos del observatorio de rayos X Chandra de la NASA han encontrado evidencias del agujero negro más joven conocido hasta ahora en nuestra vecindad cósmica. Con tan sólo 30 años de edad, éste agujero negro ofrece una oportunidad única de ver este tipo de objetos desarrollarse desde la infancia.

El agujero negro podría ayudar a los científicos a entender mejor cómo las estrellas masivas explotan, lo que las transforma en agujeros negro o estrellas de neutrones, y el número  agujeros negros presentes en nuestra galaxia y otras.

El objeto de 30 años de edad, es un remanente de SN 1979C, una supernova en la galaxia M100 aproximadamente a 50 millones de años luz de la Tierra. Los datos obtenidos por el observatorio Chandra, el satélite Swift de la NASA, el XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea y el observatorio ROSAT de Alemania, revelaron una fuente brillante de rayos X que se ha mantenido estable durante la observación desde 1995 hasta 2007. Esto sugiere que el objeto es un agujero negro que se alimenta bien por material que cae en ella de la supernova o gracias a una compañera binaria.

“Si nuestra interpretación es correcta, este es el ejemplo más cercano, de observación de un lugar donde ha nacido un agujero negro”, dijo Daniel Patnaude del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica en Cambridge, Massachusetts, quien dirigió el estudio.

Los científicos piensan que SN 1979C, descubierta por un astrónomo aficionado en 1979, se formó cuando una estrella 20 veces más masiva que el Sol colapsó sobre sí misma. Muchos otros nuevos agujeros negros en el universo distante se han detectado previamente en forma de estallidos de rayos gamma (GRBs). Sin embargo, SN 1979C es diferente porque se encuentra mucho más cerca de nosotros y pertenece a una clase de supernovas que son pocas veces asociadas con un estallido de rayos gamma. La teoría predice que la mayoría de los agujeros negro en el universo se forman cuando el núcleo de una estrella colapsa y no se produce un estallido de rayos gamma.

“Esta puede ser la primera vez que ha sido observada la forma común en que se crea un agujero negro,” dijo el co-autor Abraham Loeb, también del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. “Sin embargo, es muy difícil detectar este tipo de nacimientos de agujeros negros debido a que se necesitan décadas de observaciones de rayos-X”.

La idea del  agujero negro observado, de una edad tan joven, es compatible con el trabajo teórico reciente. En 2005, se presentó una teoría que predecía que la luz óptica de esta supernova fue impulsada por un chorro de materia procedente de un agujero negro que no pudo penetrar en la envoltura de hidrógeno de la estrella para formar un estallido de rayos gamma. Los resultados obtenidos en las observaciones de la SN 1979C se ajustan perfectamente a esta teoría.

A pesar de la evidencia apunta a un agujero negro recién formado en SN 1979C, otra intrigante posibilidad es que una joven estrella de neutrones que gira rápidamente con un poderoso viento de partículas de alta energía podría ser responsable de la emisión de rayos-X. Esto haría que el objeto en SN 1979C  fuera el ejemplo más joven y más brillantes de esta nebulosa de viento procedente de un pulsar y la más joven estrella de neutrones conocida. El púlsar del Cangrejo, el ejemplo más conocido de una nebulosa brillante de viento pulsar, tiene una edad cercana a los 950 años.

“Es muy gratificante ver cómo el trabajo de algunos de los telescopios espaciales más avanzados, como el Chandra, pueden ayudar a completar la historia”, dijo Jon Morse, director de la División de Astrofísica de Ciencia Espacial de la NASA.

Los resultados aparecerán en la revista New Astronomy en un artículo firmado por Patnaude, Loeb, y Christine Jones, del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica. El Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, dirige el programa Chandra. El Observatorio Astrofísico Smithsoniano controla el trabajo de Chandra y las operaciones de vuelo desde Cambridge.

Para obtener más información acerca de Chandra, incluyendo imágenes y otros archivos multimedia, visite: http://chandra.harvard.edu

Enlace original: MASA’s Chandra finds youngest nearvy black hole

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