La masa limite del neutrino estimada por la distribución galáctica


“Seis mil millones de ellos atraviesan su cuerpo cada segundo.” Eso es lo para el físico Lawrence Krauss define a  los neutrinos, según dice en el podcast semanal de Spoack Talk. “Los neutrinos son las partículas elementales más ligeras de las que tenemos noticia. El nombre viene del hecho de que tenían que ser neutrales, porque no podían verse en los detectores. Pero debían ser extremadamente ligeros. Así que Enrico Fermi los llamó “pequeños neutrones ‘, en italiano, para distinguirlos de los neutrones originales.

Ahora, los astrofísicos Shaun Thomas, Ofer Lahav y Filipe Abdalla han propuesto el mejor límite superior de la masa para esta partícula, al menos el más cercano a la realidad. La investigación está siendo presentado esta semana en Reino Unido, dentro de las conferencias Weizmann que se desarrollan en el University College de Londres, y aparecerá en un próximo número de Physical Review Letters.

El trabajo se apoyó en el inmenso mapa en 3D de la galaxia  llamado Mega Z. Debido al gran número de neutrinos, sus masas pequeñas se suman para influir en la distribución global de las galaxias. Y los investigadores dicen que el mapa galáctico depende de que la masa de un neutrino sea de no más de 0,28 voltios-electrones, menos de una mil millonésima parte de la masa de un átomo de hidrógeno, el elemento más ligero. “Estas son las partículas más interesantes en la naturaleza.”

Autor: Steve Mirsky

Enlace original: Neutrino mass upper limit estimated by galactic distribution.

Para saber más: Neutrinos.

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