La nueva tripulación de la EEI despega a bordo de la Soyuz


La nave espacial rusa Soyuz iluminó ayer el cielo de Asia Central, con rumbo a la Estación Espacial Internacional, dónde desembarcará a tres cosmonautas estadounidenses y uno ruso.

La Soyuz TMA-19 despegó del  Cosmódromo de Baikonur en Kazajistán a las 3:35 am  hora local, con el apoyo desde Houston, EE.UU. de controladores de la NASA.

“El lanzamiento va a a ser un gran espectáculo con el cielo claro,” declaró el astronauta estadounidense Douglas Wheelock  antes de subir a bordo de la cápsula junto a sus dos compañeros de tripulación.

El resto de la misión lo conformaban Shannon Walker y el veterano cosmonauta ruso Fyodor Yurchikhin, quien está al mando de la Soyuz que se dirige a la EEI, dónde atracará durante la noche del jueves.

El Soyuz despegó desde la plataforma de lanzamiento el mismo día y hora en que  47 años atrás lo había hecho Valentina Tereshkova. “Es un honor participar en un lanzamiento en una fecha tan señalada,” afirmo Wheelock. Esta misión hace la número 100 con rumbo a la EEi, desde que se construyera en 1998.

Yurchikhin eligió el nombre de “Olimpo”  como su distintivo de llamada para el vuelo, en honor al Monte Olimpo en Marte.

Durante los próximos seis meses, los astronautas y cosmonautas esperan poder realizar salidas al exterior de la estación para llevar a cabo tareas de mantenimiento en la misma.  También esperan ser los anfitriones de las dos últimas misiones de los transbordadores de la  NASA, previstas para mediados de septiembre y finales de noviembre, antes de que la agencia espacial estadounidense retire las naves de modo definitivo.

Walker, el único novato del grupo, dijo sentirse muy feliz ante el lanzamiento, así como un poco nerviosa.

Esta astronauta es todo un fenómeno mediático, e incluso posee un club de fans. Después de todo, es el primer cosmonauta natal  de Tejas, la ciudad que ha servido de hogar durante 40 años  a los vuelos espaciales tripulados estadounidenses.

Walker está casada con el también astronauta de la NASA Andrew Thomas, un veterano de vuelos espaciales y que pasó una gran temporada a bordo de la estación espacial Mir.

Un portavoz de la NASA, dijo que Thomas estaba “emocionado, nervioso y , sí, quizá un poquito celoso” cuando se preparaba para ver partir a su esposa en un vuelo sin él.

Cuando los tres astronautas lleguen a la estación espacial este próximo jueves, el tamaño de la tripulación a bordo se duplicará hasta su capacidad total.

Los cosmonautas rusos Alexander Skvortsov, Mijaíl Kornienko y el astronauta estadounidense Tracy Caldwell Dyson han estado viviendo a bordo de la estación desde abril y se encuentran en medio de la misión de seis meses que desarrollan.

Los futuros nuevos miembros de la tripulación dijeron que estaban ansiosos por unirse a sus compañeros .

Wheelock publicará actualizaciones sobre la misión y el vuelo espacial en Twitter, donde escribe bajo el nombre Astro_Wheels.

“Arriba, arriba quemando el largo delirio azul …” escribió en su último mensaje antes de su lanzamiento al espacio, citando el poema “Alto Vuelo”, de John Gillespie Magee, un oficial piloto estadounidense que sirvió en la Royal Canadian Air Force durante la Segunda Guerra Mundial.

Autor: tarik Malik

Enlace original: New space station crew blast off on Soyuz  spacehip.

Para saber más: Estación Espacial Internacional.

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