La cantidad de agua en el interior de la luna podría ser mayor de la prevista


Una nuevo análisis de las rocas lunares que trajeron consigo los astronautas de las misiones Apolo,  junto con el estudio de un meteorito lunar, muestran un mayor contenido de agua bajo la superficie lunar del que se esperaba. El uso de iones de espectrometría de masas secundarios (SIMS), que puede detectar elementos en rangos de un millón, ha servido a los científicos del Instituto de Geofísica de Carnegie  para determinar que el contenido mínimo de agua en el interior de la  luna es de  64 partes por millón; datos mucho mayores que resultados anteriores. Los datos obtenidos por el equipo científico sugieren que el agua fue  preservada del magma que estaba presente en el proceso de formación de nuestro satélite hace 4500 millones de años. “Las concentraciones son muy bajas y, por lo tanto, han sido hasta hace poco casi imposible de detectar”, dijo Bradley Jolliff,  miembro del equipo de la Universidad de Washington en St. Louis. “Ahora podemos finalmente comenzar a considerar las implicaciones y el origen del agua en el interior de la Luna”.

La creencia predominante es que la Luna nació a consecuencia del impacto de un objeto del tamaño de Marte que se precipitó contra la Tierra. En este nuevo estudio de muestras lunares, los científicos determinaron que el agua es probable que estuviera presente desde las primeras fases de la formación de la Luna,  cuando el magma caliente comenzó a enfriarse y cristalizar.

La técnica utilizada en este estudio, llamada SIMS, consiste en el bombardeo de partículas  de un tipo de fósforo, capaces de interactuar con partículas de alta energía y en el posterior recuento de los iones que son expulsados durante el proceso. Basándose en las mediciones SIMS, los científicos estiman que la cantidad de agua lunar es  100 veces mayor que las estimaciones previas.

El estudio podría alterar las teorías actuales sobre vulcanismo lunar,  y cómo los volcanes se formaron y evolucionaron en el satélite.

El agua parece aparecer en todo tipo de lugares inesperados en la Luna. En septiembre de 2009, se detectó una capa que contenía una combinación de agua e hidroxilo que reside en la capa más superficial de la superficie lunar. Tan sólo un mes después, en octubre de 2009, la sonda LCROS detectó la presencia de depósitos de agua en la cara oculta, cerca del polo sur lunar.

“Durante más de 40 años pensamos que la Luna estaba seca”, dijo el autor principal del nuevo estudio, Francis McCubbin. Luego, en 2008 fue encontrada una pequeña condensación de agua en el interior de rocas lunares de origen volcánico. Ese hallazgo dio lugar a este nuevo estudio.

Autor: Nancy Atkinson.

Enlace original: Water could be widespread in Moon¡s interior.

Para saber más: La Luna.

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