Zapatillas de hace 5500 años


Un nuevo hallazgo ha dado un nuevo punto de vista acerca de como era la vida  en la Edad de Cobre. Excavaciones de una cueva en Armenia han descubierto el calzado “deportivo” más antiguo conocido hasta ahora, un modelo con cordones de hace aproximadamente 5.500 años. La talla sería el equivalente al número 37 de hoy.

Un equipo dirigido por el arqueólogo Ron Pinhasi del University College de Cork en Irlanda, encontró el zapato en  2008. Junto a él se halló una correa fabricada con piel de venado, dos cuernos de cabra salvaje, una vértebra de pescado, cañas dispersas, así como diversos fragmentos de cerámica.

El calzado se compone de una sola pieza de piel de vaca que se envuelve alrededor del pie derecho, afirman los científicos en un artículo publicado en línea en PLoS ONE. Un cordón de cuero que atraviesa unos ojales en la parte superior del pie y otro conectado al talón serían el modo en que la prenda se ceñía al pie.

Probablemente, el interior del zapato se rellenaba de hierba, para mantener su forma, sugieren los investigadores.

No está claro si se trataba de un modelo para  hombre o  mujer. Las pruebas de radiocarbono de pequeñas piezas del zapato y su relleno de hierbas proporcionan una estimación de la edad de alrededor de hace 5 milenios y medio.

Unas sandalias de cuero de vaca encontradas en una tumba  en Israel se estiman en una fecha similar a la este reciente hallazgo,  pero no se han fechado con radiocarbono. Otros zapatos de piel fabricados de una sola pieza con cordones se han encontrado en diversos lugares de Europa con antigüedades que oscilan entre los 3.600 y 1.500 años.

Los zapatos encontrar en Armenia tienen el mismo proceso de fabricación que  zapatos modernos usados en una islas al noreste de  Irlanda llamadas Aran. “Este es un zapato en el sentido moderno, en que la misma tecnología y el método de fabricación fueron utilizados por la gente que habitaba esta cueva, y se mantuvo hasta la década de 1950 en Irlanda y en otras partes de Europa”, dice Pinhasi.

Excavaciones en la década de 1970 en una cueva de Missouri sacaron a la luz el calzado más antiguo conocido hasta ahora,   9.000 años de antigüedad. Las sandalias halladas en aquella ocasión, que incluyen correas tejidas en su elaboración, requiere un modo más complejo en su fabricación, afirma el arqueólogo Michael O’Brien, de la Universidad de Missouri en Columbia.

Sin embargo, los responsables del hallazgo de esta nueva pieza de  zapato no escatiman elogios a los fabricantes del utensilio hallado. “Produjeron una pieza de calzado, de un modo rápido y eficiente, que se adaptaba perfectamente a su entorno”, dice O’Brien. En aquel momento, la zona habría sido un enorme pastizal, topográficamente plana, y con un clima fresco y seco.

Ötzi el Hombre de Hielo, una momia congelada de 5.300 años de antigüedad descubierta en 1991 en los Alpes italianos, llevaba zapatos de piel de oso con partes superiores e inferiores unidas por correas.

Los zapatos hallados en Armenia, los de Ötzi, así como las sandalias halladas en Israel, reflejan las diferencias regionales en las técnicas de fabricación de calzado  y los diferentes estilos durante el 4 º milenio AC, propone Pinhasi.

Actualmente no hay manera de determinar si el calzado de cuero fue inventada al mismo tiempo en diferentes lugares de Europa y Asia, o si se originó en un solo lugar y fue adoptado rápidamente por otros grupos, comenta el arqueólogo Michael Petraglia, de la Universidad de Oxford en Inglaterra.

En interior de la cueva armenia, fresco y seco, habría contribuido a preservar diversos artefactos antiguos ahora encontrados, incluidos contenedores para almacenar trigo, cebada, albaricoques y otros alimentos. Una capa de estiércol de oveja que cubre el suelo de la cueva ayudaría igualmente a la buena  preservación de los restos hallados.

“Hay tumbas de niños en la parte posterior de la cueva, pero se conoce demasiado poco acerca de este período para poder asegurar por qué todos estos diferentes objetos fueron encontrados juntos”, dice Pinhasi.

Los investigadores también saben poco acerca de cuándo se empezó a fabricar zapatos. Los estudios han encontrado  restos de fibras textiles en los pies de esqueletos humanos procedentes de Europa y datados en la Edad de Piedra, lo que sugiere el uso de calzado desde  hace 40.000 años.

Autor: Bruce Bower.

Enlace original: Ancient shoe steps aut of cave and into limelight.

Para saber más: Edad de bronce. Prehistoric clothing (eng).

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