Nuevo cometa visible en el cielo matutino


El cometa McNaught, oficialmente catalogado como C/2009 R1, fue descubierto por el astrónomo australiano Robert McNaught en septiembre pasado con el uso del telescopio Uppsala Schmidt y una cámara CCD. Es el cometa número 51 que lleva el nombre de McNaught.

Aunque inicialmente se creyó que era un objeto extremadamente débil, las recientes observaciones  del mismo hicieron que Brian Marsden, del Observatorio Astrofísico Smithsoniano en Cambridge, Massachusetts, recalculara de nuevo su órbita. Los nuevos datos indican que se  espera que este cometa pase más cercano al Sol (perihelio) el 2 de julio, a una distancia de 60 millones de kilómetros.

El cometa es visible  lejos de las zonas urbanas y suburbanas de iluminación y a mediados de junio se podrá observar en el cielo de modo fácil para la mayoría de la gente.

Los cometas, y su característica cola, son visibles cuando al acercarse al sol, la radiación solar reduce partículas de hielo y polvo del cometa, reflejando la luz solar que indice sobre él.

Este recién descubierto cometa McNaught C/2009 R1, no debe ser confundido con otro brillante cometa al que también dio el nombre McNaught  (C/2006 P1 McNaught) que  montó un buen espectáculo en el cielo en 2007 . Siendo tan impresionante, que ganó el sobrenombre de ” Gran Cometa de 2007 “.

A medida que el cometa McNaught se acerque al sol, los astrónomos aficionados y profesionales de todo el mundo observarán con intereses como su brillo aumentará lentamente.

En abril, la magnitud del  C/2009 R1 se estimaba en 12. Alrededor de 250 veces más tenue que la estrella más débil que uno podría ver sin ayuda óptica. Pero el cometa comenzó a iluminarse con mayor rapidez en los días y semanas siguientes y ahora es lo suficientemente brillante como para vislumbrarse a simple vista en el cielo nocturno.

La observación reciente más “fiable” fue hecha por Alexandre Amorim de Florianópolis, Brasil, que vio el cometa el 06 de junio utilizando binoculares 10×50 y estimó su magnitud en 5,5. Eso es casi tan brillante como la estrella más débil en el constelación de la Osa Menor (en esta escala, pequeños números representan objetos más brillantes). En los próximos días, se espera que el cometa se haga más brillante a medida que se acerca al sol.

Si desea obtener una vista del cometa, tendrá que levantarse temprano por la mañana.Programe su despertador para al menos dos horas antes del amanecer (3:30 am hora local).  El cometa se está moviendo actualmente a través de la constelación de Perseo,y a esa hora temprana será visible  a muy baja altura sobre el horizonte.

El cometa pasará al sur de la estrella de  magnitud 2, Mirfak, en torno a 14 de junio. La distancia entre ambas estrellas y el cometa será de unos 20 grados sobre el horizonte noreste. Sin embargo, no espere nada espectacular todavía.

El cometa debería aparecer como un tenue y difuso parche circular de luz. La ayuda de binoculares o un telescopio pequeño le ayudarán a tener una mejor visión, incluso se podría observar un ligero color verdoso.

“A partir de las pocas estimaciones aproximadas que se tienen, parece que el cometa es tal vez una magnitud más brillante de lo previsto inicialmente”, señaló Marsden.

A partir del 15 de junio, el cometa McNaught se deslizará rápidamente hacia la zona más baja del horizonte norte, pasando muy cerca de la brillante estrella Capella en la constelación de Auriga alrededor de 22 de junio y un día más tarde  muy cerca de  Menkalinan.

Para entonces, McNaught será visible (aunque con cierta dificultad) tanto en el cielo de la tarde, por un corto tiempo, justo después de la puesta del sol y muy bajo por encima del horizonte norte-noroeste, y en el cielo de la mañana, poco antes del amanecer, muy bajo por encima del horizonte norte-noreste.

Los cometas son muy impredecibles, pero algunos astrónomos dicen que el cometa McNaught podría llegar a magnitud 2 a finales de junio. Si es así, no va a competir con la estrellas más brillantes del cielo, pero debe ser fácil de detectar e identificar.

Autor: Joel Rao.

Enlace original: New comet visible in early mornig sky.

Para saber más: Cometas. Colectivo Perihelio (seguimiento de cometas).

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