Auroras artificiales para predecir el clima en el espacio


Una nueva investigación publicada hoy, martes 08 de junio, en Journal of Physics B, describe cómo los científicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en el Instituto de Tecnología de California han disparado electrones de diferentes energías a través de una nube de nitrógeno para medir la luz ultravioleta generada en la colisión.

Los investigadores han encontrado que las medidas  publicadas en un estudio anterior en 1985, contienen un error experimental importante, lo cual supondría que décadas de clima espacial han sido calculadas erróneamente.

La diferencia entre ambos resultados  se debe a una mayor capacidad del equipo de 2010 para la creación y control de las colisiones.

Los nuevos resultados del equipo en el JPL sugieren que la intensidad de una banda ancha de la luz ultravioleta emitida por la colisión muestra cambios significativamente menores de los que se pensaba.

La luz ultravioleta es utilizada por la NASA y la Agencia Espacial Europea para comprender mejor los procesos físicos y químicos que ocurren en las capas más altas de nuestra atmósfera y en el espacio cercano a la Tierra.

Con los espacios cercanos a la Tierra jugando cada vez un papel más importante para nuestros sistemas de comunicación, las nuevas mediciones más precisas podría desencadenar una mayor comprensión del clima espacial y nos ayudarían a mejorar la protección de nuestros satélites.

Los hallazgos también ayudarán a mejorar nuestra comprensión de fenómenos como Aurora Boreal o luces del nortee igualmente la Aurora Austral o Luces del Sur, que son causadas por procesos de colisión entre e partículas de viento solar  y partículas de nitrógeno de origen terrestre.

Los investigadores tienen la esperanza de que sus resultados también ayuden a entender los recientes hallazgos de la sonda Cassini en la mayor luna de Saturno, Titán, como las emisiones de LBH que ha detectado la sonda robótica en órbita.

Enlace original: Man-made aurora to help predict space weather.

Para saber más: Space Weather (eng). Auras boreales.

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