El primer vuelo del cohete privado Falcon 9 se realiza con éxito


El falcon 9, primer cohete privado, fabricado por la empresa SpaceX, tuvo su lanzamiento inaugural este pasado viernes. El cohete, que fue lanzado a las 14:45 horas desde Florida, abre la puerta a  una nueva era de vehículos espaciales privados que algún día podrían enviar carga y astronautas al espacio.

El Falcon 9 viajó hacia el este, saliendo de la atmósfera y colocándose en órbita a una altura aproximada de 250 kilómetros sobre la superficie.

El viaje a la órbita fue un éxito tal y  como se esperaba, a pesar de que una de las cámaras de vídeo conectadas al vehículo mostró un ligero balanceo del cohete durante el ascenso. Sin embargo, para lograr el lanzamiento exitoso esperado, el Falcon 9 tuvo que sufrir varios inconvenientes.

En primer lugar, un intento previo de lanzamiento  fue abortado tan sólo una hora antes, cuando un fallo de ignición en los últimos minutos  dispararó un sistema de seguridad. Tras analizar el fallo, el parámetro de seguridad se restauró y el cohete tuvo vía libre para el lanzamiento.

Antes de eso, el lanzamiento fue retrasado ya que el tiempo de destino de una señal de telemetría del sistema del cohete de bloqueó, lo que impedía al equipo de lanzamiento realizar un seguimiento del vehículo desde lejos.

Por si fuera poco, instantes antes del lanzamiento, un informe de la Fuerza Aérea de EE.UU. informó que un barco se había extraviado en el rango de seguridad en el Océano Atlántico sobre el cual volaría el cohete.

“Es un hito enorme para SpaceX como empresa, porque han invertido mucho tiempo y mucho dinero para llegar a un vuelo de prueba real”, dijo Brett Alexander , presidente de la Federación de Vuelo Espacial Comercial, un grupo de la industria privada.

Elon Musk, dueño de Space X y co-fundador de Paypal, aseguró que un segundo cohete Falcon 9 está casi terminada y podría estar listo volar a finales de verano. Esa misión se espera que lleve una nave espacial real, para ensayar con efectos reales las maniobras orbitales y de re-entrada en la atmósfera.

El cohete Falcon 9 ya tiene un contrato de mil seiscientos millones de dólares con la NASA para transportar carga a la Estación Espacial Internacional. Tras el exitoso lanzamiento del viernes,  ha comenzado la cuenta atrás para ser el primer cohete  no gubernamentales que coloque gente en órbita.

SpaceX tenía la esperanza de recuperar la primera etapa del cohete, que cayó en el Océano Atlántico después del lanzamiento y se espera que sea impulsado por paracaídas en su descenso. Pero el segmento del cohete se rompió al caer a la Tierra haciendo imposible su reutilización.

Este vuelo de prueba proporciona una ventaja a Barack Obama y su plan para trasladar la responsabilidad de transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional al  del sector privado.

En última instancia, SpaceX  podría volver a utilizar la mayoría de los elementos  para reducir costes y hacer el espacio accesible a más civiles.

“A menos que puede hacerse grandes mejoras en el coste y la fiabilidad del transporte espacial y acercarla a los del transporte aéreo, solo habrá un pequeño número de lanzamientos cada año siendo muy optimistas”, sentenció Musk.

Autor: Clara Moskovitz.

Enlace original: New private rocket soars into space on first flight.

Para saber más: Página oficial de SpaceX (eng).

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2 pensamientos en “El primer vuelo del cohete privado Falcon 9 se realiza con éxito

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