Estrellas pequeñas que se mueven más lento de lo esperado


Un equipo de astrónomos en Alemania ha medido pequeños movimientos de las estrellas jóvenes, y sus sorprendentes resultados indican que estos son independiente de sus masas.

Los astrónomos compararon dos observaciones realizadas con 10 años de diferencia en la región de formación estelar NGC 3603, utilizando el Telescopio Espacial Hubble.

Dos años se ha tomado el equipo del Instituto Max-Planck de Astronomía en Heidelberg y la Universidad de Colonia  para analizar y estimar los movimientos de las estrellas de las imágenes tomadas en julio de 1997 y septiembre de 2007.

Sus resultados, que incluyen la velocidad precisa de más de 800 estrellas, se publicará  próximamente en The Astrophysical Journal.

Los resultados mostraron las estrellas se mueven de un modo no previsto a la actual comprensión de cómo evolucionan estas agrupaciones.

“En un cúmulo, se espera que los movimientos de estrellas de menor masa tengan, como promedio, velocidades más altas. Esto sugiere que el grupo todavía no ha alcanzado ese equilibrio, sino que más bien muestra signos del proceso de formación”, dijo Boyke Rochau, autor principal del artículo.

Los cúmulos estelares son los guarderías de la mayoría de las estrellas y el único lugar donde las estrellas masivas se forjan, aquellos con una masa superior a 10 soles o más.

El grupo de estrellas, conocido como NGC 3603, se halla a unos 20.000 años luz del Sol, lo que dificultó las mediciones. Sin embargo, era importante conseguir una estimación certera en el interior del cúmulo: “Este grupo en particular es excepcional entre la población de los cúmulos en la Vía Láctea, ya que es uno de los grupos de estrellas jóvenes más grandes que podemos encontrar en la galaxia”, dijo Rochau.

El estudio es un avance importante, según el astrónomo Dougal Mackey, que investiga los cúmulos estelares en la Universidad Nacional de Australia. “No tenemos mucho conocimiento de qué los cúmulos estelares más jóvenes, por lo que este abre la puerta para que aprendamos más acerca de la condición de cómo evolucionan los grupos estelares”, dijo.

Mackey considera sorprendente que la velocidad de las estrellas no dependa necesariamente de la masa de las estrellas.

“Solíamos pensar que las estrellas masivas se ralentizaban rápidamente, pero esta investigación nos muestran que eso no es del todo acertado cuando nos referimos a grupos muy pequeños“, dijo.

Autor: Maria Thuesen Bleeg

Enlace original: Small starts move slower than expected.

Para saber más: Cúmulos estelares. Telescopio Hubble.

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