Los neutrinos, nuevas pruebas acerca de su naturaleza


Físicos de décadas pasadas  observaron que llegaban a la tierra menos neutrinos procedentes del sol de los previstos por el modelo de comportamiento solar al uso. Los neutrinos son las partículas más comunes en el universo, eléctricamente neutras y capaces de viajar a casi la velocidad de la luz. A esa variación de partículas  se le denominó El problema de los neutrinos solares, un dilema que lleva décadas retando a físicos de todo el mundo.

Ahora, científicos italianos están un 98% seguros de haber  observado lo que llamaron “oscilación de neutrinos”, un fenómeno que demuestra las misteriosas partículas subatómicas tienen masa, lo cual modificaría el Modelo Estándar de la Física.El hallazgo podría tener implicaciones importantes para nuestro entendimiento de la materia en el universo, dijeron los investigadores.

Eso sólo puede significar dos cosas:  o bien los modelos estaban equivocados, o algo le estaba sucediendo a los neutrinos en el camino.

Por lo menos una variedad llamada muón-neutrino fue visto realmente desaparecer durante su trayecto hasta la tierra, dando credibilidad a la  hipótesis de que estas escurridizas partículas minúsculas cambian  en una nueva forma haciéndose invisibles.

Ahora los científicos del  Instituto Nacional de Física Nuclear de Italia por primera vez observaron (con el 98% de certeza) un leve cambio mediante un proceso llamado oscilación de neutrinos en otro tipo de partícula conocida como tau.

“Esta sería la prueba tan esperada de este proceso. Era una pieza perdida del rompecabezas”, dijo Antonio Ereditato, un investigador del Instituto y portavoz del grupo OPERA que llevó a cabo el estudio. “Si es verdad, significa que sería necesaria una nueva  física para explicar este hecho”.

En el marco del vigente modelo estándar, los neutrinos no pueden tener masa. Pero los nuevos experimentos prueban que no es así.

Una de las consecuencias de ello, sería la existencia de otros tipos de neutrinos aún no observados, que podrían ayudar a aclarar la naturaleza de la materia oscura, que se cree que representan alrededor del 75% del universo.

“Todo lo que existe en lo infinitamente pequeño siempre tiene repercusiones en lo infinitamente grande”, dijo Ereditato. “Un modelo que podría explicar por qué el neutrino es tan pequeño, tendría profundas implicaciones para la comprensión de nuestro universo. Cómo era y cómo se desarrolló.”

La transformación del neutrino se produjo durante un viaje programado desde Ginebra al Laboratorio del Gran Sasso cerca de L’Aquila, en Italia central.

La Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN), envió un rayo láser (compuesto de miles de millones de neutrinos muón) que tuvo tan solo 2,4 milisegundos para hacer los 730 kilómetros de viaje.

La rareza de la oscilación de neutrinos, junto con el hecho de que estas partículas interactúan muy débilmente con la materia, ha atormentado a los científicos desde hace décadas.

A diferencia de las partículas cargadas, los neutrinos no son sensibles al campo electromagnético normalmente utilizadas por los físicos para curvar la trayectoria de los haces de partículas.

También puede pasar a través de la materia, y así mantener la misma dirección del movimiento, desde su inicio.

Enlace original: Physicists spot shape-shifting neutrinos.

Para saber más: Neutrinos. Física de partículas.

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